The sea turtle who skipped hospitalization

A couple of days ago, a team of researchers who were near Lixouri called our team, which protects sea turtles in Kefalonia, to inform us that they had found a distressed sea turtle in the area of Lixouri. The turtle was found floating in the sea upside down and did not attempt to swim away from the researchers or to escape from them when they tried to catch it and board it on their boat.

The team delivered the sea turtle at the Port Police of Lixouri, where it had to remain for a whole night before we picked it up, as the next bus to Athens, where ARCHELON’s Sea Turtle Rescue Centre is, was not until the next day.

Η θαλάσσια χελώνα στο αυτοκίνητο

Μεταφέραμε την χελώναμε το αυτοκίνητο και με δωρεάν επιβίβαση στο F/B “Αίνος”.

In order to transport the sea turtle safely, crew members of the ferry boat “Ainos” offered us a free ride with our car from Argostoli to Lixouri and back. We received the male turtle from the Port Police of Lixouri and immediately noticed that it had no external injuries and moroeover seemed to be in a really good condition, as the healthy colour and shape of its carapace revealed.

The turtle became quite active during its transport from Lixouri to Argostoli. It was apparently tired, which was clearly the result of his stay outside the sea overnight and possibly his attempts to escape.

People gathered and asked about the sea turtle

A number of people on board ferry boat “Ainos” showed their interest about the sea turtle in our van with many questions and statements of support for our work.

We began to doubt whether the sea turtle actually needed to be sent to the Rescue Centre of ARCHELON. Although the team who found him acted on the best of intentions, there are unfortunately no clear guidelines on when a sea turtle should be hospitalized. From our experience and relevant literature, we know that sea turtles often bask motionless in the sun to regain their body temperature. Moreover, long durations of underwater activity can force sea turtles to remain on surface, and if the water temperature drops quickly enough, which is common in the deep waters of the Ionian sea, it can cause a sea turtle to exhibit temporary swimming irregularities.

A final examination of the sea turtle

Before we put the sea turtle in the water to examine its behaviour, we made a final external check.

Thus we decided to try out the turtle and see if it can swim well on its own. There was no better place for such a trial than the Koutavos lagoon by the city of Argostoli. We transported the turtle there with our car and very carefully put it in the water, while holding the back of its carapace to keep it from escaping.

The sea turtle quickly swam away

As soon as we released the sea turtle, it swam away under the surface of the Koutavos shallow waters.

The turtle immediately tried to swim away, remaining under the sea surface at all times except when breathing. This convinced us that it had no permanent damage causing it to float. After observing a consistent behaviour for a few more minutes, we let the turtle swim free.

The turtle swam quickly through the shallow waters of the lagoon. We could observe it for some time, because it swam just under the water causing ripples as he steered left and right in the water to navigate the underwater labyrinth caused by the sea grass that reached up to the  surface.

We joked that he will find good company here and can gather strength in the shallow warm waters of Koutavos. The lagoon is known to host a small population of resident sea turtles. Perhaps his strange behaviour was just the result of cold water, which often causes sea turtles to be slow to respond. We hope not to see him again; we only see female sea turtles often, when they come out on the beautiful beaches of Kefalonia to lay their nests.

This short adventure has intrigued my curiosity; what are the criteria to decide whether a sea turtle should be hospitalized? I decided to investigate the matter and write a short article, which should appear here soon. Until then, I hope we will see many more sea turtle nests, which only started yesterday in Kefalonia, and no injured or sick turtles.

Posted in Kefalonia, Sea Turtles | Tagged , , , , , | Leave a comment

Η θαλάσσια χελώνα που δεν χρειάστηκε νοσηλεία

Πριν από δυο μέρες, μια ομάδα ερευνητών που βρισκόταν στο Ληξούρι τηλεφώνησε στην ομάδα του Συλλόγου Κατελειού που προστατεύει τις θαλάσσιες χελώνες στην Κεφαλονιά και ενημέρωσε πως βρήκε μια άρρωστη θαλάσσια χελώνα στην περιοχή του Ληξουρίου. Η χελώνα έπλεε στην θάλασσα ανάποδα και δεν προσπάθησε να απομακρυνθεί όταν η ομάδα την πλησίασε με το σκάφος της, ούτε προέβαλε ιδιαίτερη αντίσταση όταν την έπιασαν και την ανέβασαν στο σκάφος τους.

Η ομάδα παρέδωσε την χελώνα στο Λιμεναρχείο του Ληξουρίου, όπου και χρειάστηκε να παραμείνει ολόκληρη την νύχτα μέχρι να την παραλάβουμε, μιας και το επόμενο λεωφορείο για την Αθήνα, όπου βρίσκεται το Κέντρο Διάσωσης Θαλάσσιων Χελωνών του  ΑΡΧΕΛΩΝ, ήταν την επόμενη μέρα.

Sea turtle in the van

Μεταφέραμε την χελώνα από το Ληξούρι στο Αργοστόλι με το αυτοκίνητο και δωρεάν επιβίβαση στο F/B “Αίνος”.

Για την ασφαλή μεταφορά της χελώνας, και με την βοήθεια του πληρώματος του επιβατηγού F/B “Αίνος” που μας μετέφερε δωρεάν, πήγαμε στο Ληξούρι με το αυτοκίνητό για να παραλάβουμε την χελώνα. Μόλις την είδαμε, διαπιστώσαμε πως η αρσενική χελώνα όντως δεν είχε εξωτερικά τραύματα, και φαινόταν επίσης να είναι γενικά σε πολύ καλή κατάσταση, όπως μαρτυρούσε το καλό και υγειές χρώμα που είχε το κέλυφός της.

Η χελώνα έγινε αρκετά δραστήρια κατά την μεταφορά από το Ληξούρι προς το Αργοστόλι. Φαινόταν λίγο κουρασμένη, και αυτό ήταν λογικό αφού είχε περάσει ολόκληρη την νύχτα έξω από την θάλασσα και προφανώς θα είχε προσπαθήσει να ξεφύγει αρκετές φορές.

Ενδιαφέρον του κόσμουγια την χελώνα

Αρκετός κόσμος που επέβαινε στο F/B “Αίνος” έδειξε ενδιαφέρον για την θαλάσσια χελώνα στο αυτοκίνητό μας με πολλές ερωτήσεις και ένδειξη υποσήριξης για ην δουλειά μας.

Αρχίσαμε να έχουμε αμφιβολίες για το εαν όντως η χελώνα χρειάζεται να μεταφερθεί στο Κέντρο Διάσωσης του ΑΡΧΕΛΩΝ. Αν και η ομάδα που την παρέδωσε έπραξε με πολύ καλή πρόθεση, δυστυχώς δεν υπάρχουν ξεκάθαρες οδηγίες για το πότε πρέπει μια θαλάσσια χελώνα να νοσηλευτεί. Από την εμπειρία μας και την σχετική βιβλιογραφία γνωρίζουμε πως οι θαλάσσιες χελώνες αρκετά συχνά κάθονται στην επιφάνεια της θάλασσας ακίνητες για αρκετή ώρα για να ζεσταθούν στον ήλιο. Επί πλέον αρκετή ώρα έντονης δραστηριότητας κάτω από το νερό μπορεί να τις αναγκάσει να μείνουν στην επιφάνεια, κι αν το νερό γίναι απότομα κρύο, που μπορεί εύκολα να συμβεί στα βαθυά νερά του Ιονίου, μια χελώνα μπορεί προσωρινά να εμφανίσει προσωρινά κολυμβητικές ανωμαλίες.

Τελική εξέταση της θαλάσσιας χελώνας

Πριν ξαναβάλουμε την χελώνα στο νερό για να εξετάσουμε την συμπεριφορά της, της κάναμε έναν τελικό εξωτερικό έλεγχο.

Έτσι αποφασίσαμε να δοκιμάσουμε αν η χελώνα μπορούσε να κολυμπήσει καλά από μόνη της. Δεν υπήρχε καλύτερο μέρος γι’αυτή την δοκιμή από τα ρηχά ζεστά νερά στην λιμνοθάλασσα του Κούταβου, δίπλα στο Αργοστόλι. Την μεταφέραμε εκεί με το αυτοκίνητο και πολύ προσεκτικά την βάλαμε στο νερό, κρατώντας την από το πίσω μέρος του καβουκιού για να μην ξεφύγει.

Η χελώνα κολύμπησε μακρυά

Μόλις απελευθερώσαμε την χελώνα, κολύμπησε σταθερά κάτω από την επιφάνεια στα ρηχά νερά του Κούταβου κι απομακρύνθηκε.

Η χελώνα άρχισε αμέσως να προσπαθεί να απομακρυνθεί, μένοντας κάτω από την επιφάνεια εκτός από λίγες στιγμές που έβγαλε το κεφάλι για να αναπνεύσει. Αυτό μας έπεισε πως δεν είχε κάποιο μόνιμο πρόβλημα. Αφού παρατηρήσαμε αυτή την συμπεριφορά για μερικά λεπτά, αποφασίσαμε να αφήσουμε την χελώνα να φύγει.

Η χελώνα αμέσως απομακρύνθηκε στα ρηχά νερά της λιμνοθάλασσας. Την παρατηρήσαμε για αρκετή ώρα γιατί κολυμπούσε μόλις κάτω από την επιφάνεια στα πολύ ρηχά νερά κι έκανε μικρές γραμμώσεις στην επιφάνεια του νερού όπως έστριβε δεξιά κι αριστερά για να παρακάμψει τον υποβρύχιο λαβύρινθο που δημιουργούν τα πλούσια φύκια που φτάνουν ως την επιφάνεια.

Αστειευτήκαμε πως θα βρει καλή παρέα εδώ και ίσως να πάρει δυνάμεις στα ρηχά ζεστά νερά του Κούταβου. Η λιμνοθάλασσα είναι γνωστό πως φιλοξενεί έναν μικρό πλυθησμό από θαλάσσιες χελώνες. Ίσως η παράξενη συμπεριφορά της ήταν αποτέλεσμα κρύου νερού, που συχνά τις κάνει ληθαργικές. Ελπίζουμε να μην την ξαναδούμε σύντομα· μόνο τις θηλυκές χελώνες βλέπουμε συχνά, όταν βγαίνουν στις όμορφες παραλίες της Κεφαλονιάς για να κάνουν τις φωλιές τους.

Αυτή η μικρή περιπέτεια μου κίνησε το ενδιαφέρον· ποια είναι τα κριτήρια για να αποφασίσει κάποιος αν μια χελώνα πρέπει να νοσηλευτεί; Αποφάσισα να ερευνήσω το θέμα και να γράψω ένα μικρό άρθρο, το οποίο θα δημοσιεύσω εδώ σύντομα. Μέχρι τότε, ελπίζω να έχουμε αρκετά περισσότερες φωλιές που ξεκίνησαν μόλις εχθές το πρωί στην παραλία της Μούντας, και καμμία τραυματισμένη ή άρρωστη χελώνα.

Posted in Θαλάσσιες Χελώνες, Κεφαλονιά, Uncategorized | Tagged , , , , , | Leave a comment

Φωτορύπανση: η Αόρατη Απειλή για τις Θαλάσσιες Χελώνες

Οι θαλάσσιες χελώνες αποθέτουν τα αβγά τους στις παραλίες ωοτοκίας τους και ποτέ δεν έχουν επαφή με τα μικρά τους. Αυτό το εναπόθεμα αβγών, που εμείς αποκαλούμε “φωλιά,” επωάζονται στην ζεστή άμμο για περίπου δύο μήνες. Μετά την εκκόλαψη από τα αβγά τους, τα χελωνάκια σκάβουν προς τα πάνω μέσα από την άμμο τη νύχτα, όταν η άμμος είναι δροσερή. Φτάνουν στην επιφάνεια μόνα ή σε ομάδες, έρπονται γρήγορα προς την θάλασσα, και κολυμπούν ξέφρενα προς τα ανοιχτά. Λιγότερα από ένα στα χίλια θα επιβιώσουν και θα επιστρέψουν κάποτε στην ίδια παραλία για να αναπαραχθούν.

Πως αυτά τα χελωνάκια, που είναι τόσο μικρά και δεν έχουν ξαναδεί τον κόσμο, καταφέρνουν να εντοπίσουν αμέσως την συντομότερη διαδρομή προς την θάλασσα; Αυτή η φαινομενικά έμφυτη δυνατότητα έχει ενθουσιάσει φυσιολάτρες και ερευνητές για δεκαετίες. Αρχικές παρατηρήσεις και επιστημονικές μελέτες τις τελευταίες δεκαετίες μας έχουν δώσει μια σχεδόν πλήρη κατανόηση του φαινομένου:

Σε μια φυσική, σκοτεινή παραλία, ο ορίζοντας πάνω από την θάλασσα είναι λίγο πιο φωτεινός από τον ορίζοντα πάνω από την στεριά. Τα χελωνάκια μπορούν να αναγνωρίσουν αυτή την διαφορά κι έτσι να βρουν την συντομότερη διαδρομή προς την θάλασσα. Ενώ ο προσανατολισμός προς τον φωτεινό ορίζοντα τις έχει βοηθήσει για εκατομμύρια χρόνια, αυτή η αποτυπωμένη συμπεριφορά σήμερα αποτελεί απειλή για την επιβίωση των θαλάσσιων χελωνών.

Τα χελωνάκια αποπροσανατολίζονται από τα φώτα και καταλήγουν σε κοντινούς δρόμους, μπαρ και εστιατόρια

Τα χελωνάκια αποπροσανατολίζονται από την φωτορύπανση και δεν φτάνουν ποτέ στην θάλασσα.Μπορεί να καλύψουν εκατοντάδες μέτρα προς την λάθος κατεύθυνση πριν πεθάνουν από την αφυδάτωση και την ζέστη ή πατηθούν από πεζούς και αυτοκίνητα.

Η φωτορύπανση διαστρεβλώνει αυτή την κατανομή του διάχυτου φωτισμού και μπερδεύει τα χελωνάκια. Αντί να έρπονται προς την θάλασσα, κατευθύνονται είτε απευθείας προς τα τεχνητά φώτα ή κάνουν κύκλους και χάνονται στην παραλία. Εκατοντάδες χελωνάκια βρίσκονται νεκρά στις παραλίες ωοτοκίας της Ελλάδας, και πολλά περισσότερα ίχνη αποπροσανατολισμού καταγράφονται κάθε χρόνο. Σε κάποιες περιπτώσεις, χελωνάκια έχουν βρεθεί κάτω από λάμπες να προσπαθούν να σκαρφαλώσουν προς αυτές. Τα χελωνάκια δεν έχουν την ικανότητα να αντιληφθούν πως κάνουν κάποιο λάθος· απλά έρπονται προς την πιο δυνατή πηγή φωτισμού, η οποία αρκετά συχνά τα οδηγεί στον θάνατο.

Μικρά φώτα ενσωματωμένα στο οδόστρωμα βοηθούν στην μείωση της φωτορύπανσης

Μικρά φώτα που ενσωματώθηκαν στο οδόστρωμα βοηθούν στην ασφαλή οδήγηση σε αυτόν τον δρόμο χωρίς να αποπροσανατολίζουν τα χελωνάκια. Φωτογραφία από τον Michael Salmon.

Στις παραλίες ωοτοκίας των Ηνωμένων Πολιτειών, όπου το πρόβλημα είναι καλά κατανοητό και αναγνωρισμένο, η φωτορύπανση ελέγχεται από ειδική νομοθεσία. Οι ιδιοκτήτες κατοικιών και επιχειρήσεων είναι υποχρεωμένοι να χρησιμοποιούν μόνο χαμηλής έντασης ειδικά και σκεπασμένα φώτα. Κανένα φως δεν επιτρέπεται να είναι ορατό από την παραλία, και ο οδικός φωτισμός αντικαθίσταται με λαμπτήρες που ενσωματώνονται στο οδόστρωμα.

Αντίστοιχη νομοθεσία ισχύει στις περισσότερες περιοχές του κόσμου όπου κάνουν τις φωλιές τους οι θαλάσσιες χελώνες. Αυτή η νομοθεσία, όμως, σπάνια εφαρμόζεται. Έτσι επαφίεται στους κατοίκους της εκάστοτε περιοχής ή τους εργαζόμενους προγραμμάτων προστασίας στο πεδίο να αντιμετωπίσουν το πρόβλημα, αφήνοντας μεγάλο περιθώριο για αντιπαραθέσεις και παρεξηγήσεις.

Φωτορύπανση σε παραλία ωοτοκίας της θαλάσσιας χελώνας

Παρά τις υπάρχουσες οδηγίες, η δεύτερη σημαντικότερη παραλία ωοτοκίας στην Μεσόγειο Θάλασσα έχει έντονο πρόβλημα φωτορύπανσης. Καντίνες, εστιατόρια, ξενοδοχεία και φώτα στον δρόμο αποπροσανατολίζουν τα χελωνάκια προς τον θάνατο.

Στην Ελλάδα, οδηγίες για την προστασία των νεοσσών της θαλάσσιας χελώνας από την φωτορύπανση εκδόθηκαν από την Διεύθυνση Περιβαλλοντικού Σχεδιασμού, που πλέον υπάγεται στο ΥΠΕΚΑ, εδώ και πάνω από μια δεκαετία. Αυτές όμως εκδόθηκαν με την μορφή επιστολής προς τις υπηρεσίες Τοπικής Αυτοδιοίκησης και οι οδηγίες δεν εκλήφθησαν ως υποχρεωτικές. Το πρόβλημα της φωτορύπανσης είναι ελάχιστα κατανοητό από την Τοπική Αυτοδιοίκηση. Από την άλλη πλευρά, ευαισθητοποιημένοι πολίτες που συχνά βρίσκουν χαμένα και νεκρά χελωνάκια λόγω της φωτορύπανσης δεν γνωρίζουν ποια υπηρεσία πρέπει να ενημερώσουν και ποιος έχει την ευθύνη και την εξουσιοδότηση να πιέσει για την εφαρμογή των οδηγιών.

Ενώ η μόνη κατάλληλη λύση είναι η εξάλειψη της φωτορύπανσης, οι άνθρωποι που εργάζονται στο πεδίο αναγκάζονται να εφαρμόζουν πρόχειρες λύσεις για να μειώσουν τον αποπροσανατολισμό των νεοσσών. Στις παραλίες ωοτοκίας της Κρήτης, της Πελοποννήσου, της Ζακύνθου και της Κεφαλονιάς, όπου προγράμματα προστασίας λειτουργούν κάθε καλοκαίρι, οι εθελοντές τοποθετούν ψάθες γύρω από τις φωλιές που επηρεάζονται από φωτορύπανση για να τις σκιάσουν από τα κοντινά φώτα. Αυτό βοηθά τα χελωνάκια να βρουν τον δρόμο προς την θάλασσα.

Όταν όμως ο φωτισμός είναι έντονος, αυτή η μέθοδος δεν είναι αρκετή. Στην παραλία του Καλού Νερού, κοντά στην Κυπαρισσία, οι εθελοντές τοποθετούν ειδικά δοχεία πάνω από τις φωλιές που εκκολάπτονται για να παγιδέψουν τα χελωνάκια και να τα μεταφέρουν σε ένα σκοτεινό σημείο της παραλίας, από όπου μπορούν να πάνε προς την θάλασσα με ασφάλεια. Αυτή η ακραία μέθοδος προστασίας δεν πρέπει να χρησιμοποιείται επειδή είναι άγνωστο αν έχει αρνητικές συνέπειες στα χελωνάκια και έχει σημαντικό κόστος λειτουργίας για τον ΑΡΧΕΛΩΝ. Είναι όμως η μόνη διαθέσιμη μέθοδος για να μειωθεί η θνησιμότητα νεοσσών λόγω της φωτορύπανσης.

Η αντίληψη πως ο περιορισμός της φωτορύπανσης είναι εμπόδιο στην ανάπτυξη είναι εσφαλμένη. Οι οδηγίες που αναφέρθηκαν παραπάνω αναφέρουν ξεκάθαρα πως “τα προβλήματα αυτά μπορούν να αντιμετωπισθούν με τα κατάλληλα μέτρα χωρίς να αναιρεθεί η χρήση της παραλίας.” Πηγές φωτισμού μπορούν εύκολα να σκιαστούν, να κατευθυνθούν προς το έδαφος, και να μειωθεί η έντασή τους. Εξειδικευμένα πορτοκαλί φώτα, τα οποία προκαλούν αρκετά μικρότερο αποπροσανατολισμό στα χελωνάκια, μπορούν να εγκατασταθούν όπου ο φωτισμός είναι απαραίτητος για την δημόσια ασφάλεια.

Χαμηλά φωτισμένοι δρόμοι και μονοπάτια είναι συνήθως πιο ευχάριστοι από άλλους με έντονο φωτισμό, γιατί προσφέρουν στους κατοίκους και τους επισκέπτες ένα ευχάριστο και χαλαρωτικό περιβάλλον στο οποίο μπορούν να απολαύσουν την θέα της θάλλασσας και του νυχτερινού ουρανού. Οι εσφαλμένες αντιλήψεις και η έλλειψη συνεννόησης είναι τα μόνα εμπόδια για την προστασία των νεοσσών της θαλάσσιας χελώνας από την φωτορύπανση.

Posted in Θαλάσσιες Χελώνες | Tagged , , , , , , , , , , | Leave a comment

Light Pollution: the Invisible Threat to Sea Turtles

Sea turtles lay their eggs on their nesting beaches and never have any contact with their offspring. These clutches of eggs, which we call “nests”, incubate in the warm sand for about two months. After they hatch from the eggs, hatchlings dig their way upwards through the sand during the night, when the sand is cooler. They reach the surface alone or in groups, quickly crawl towards the sea, and swim away in a frenzy. Less than one in a thousand will survive and one day return on the same beach to reproduce.

How do these hatchlings, which are so little and have never before seen the world, manage to immediately locate the shortest path to the sea? This seemingly innate ability has excited nature-lovers and researchers for decades. Early observation and scientific studies in the last few decades give us a nearly complete understanding of this phenomenon:

On a natural, dark beach, the horizon above the sea is slightly brighter than the horizon above land. Hatchlings can detect this difference and find the quickest path to the sea. While light orientation has helped them for millions of years, this imprinted orientation behaviour is now threatening the survival of sea turtles.

Hatchlings are disoriented by lights and end up on nearby streets, bars, and restaurants

Hatchlings are disoriented by light pollution and never make it to the sea. They can crawl for hundreds of metres to the wrong direction until they die of dehydration and heat, or are squashed by pedestrians and cars. Photo by Rafaella Karaiosif, Kalo Nero, 2011.

Light pollution distorts this natural ambient light pattern and confuses hatchlings. Instead of crawling to the sea, they either head towards the lights or crawl in circles and get lost on the beach. Hundreds of hatchlings are found dead on the nesting beaches of Greece, and many more disoriented tracks are recorded every year.  In some cases, hatchlings have been found under lamps, trying to climb towards them. Hatchlings do not have the ability to think that they are doing something wrong; they simply crawl towards the brightest light, and this often leads them to death.

Embedded roadway lights help reduce light pollution

Embedded roadway lights make this street near a nesting beach safe to drive on without disorienting hatchlings. Photo by Michael Salmon.

On the sea turtle nesting beaches of the United States, where the problem is well understood and recognized, regulation is in place to control light pollution. Home and business owners are required to only use low-intensity specialized and shaded lights. No light is allowed to be visible from the beach, and street lights are replaced with lights that are shaded or embedded into the street.

Similar regulation is in place in most regions around the world where sea turtles are nesting. These regulations, however, are rarely implemented, and it is left to local residents or conservation field workers to deal with the problem, leaving much room for conflict and misunderstandings.

Light pollution on a sea turtle nesting beach

Despite existing guidelines, Even Kyparissia Bay, Greece, with the second most important nesting beaches in the Mediterranean Sea suffers from intense light pollution. Beach bars, restaurants, hotels, and street lights all disorient hatchlings to death.

In Greece, guidelines to protect sea turtle hatchlings from light pollution were issued by the Department of Environmental Planning of the Ministry of Environment more than a decade ago. These, however, were issued in a letter to local authorities, and the guidelines were not perceived as compulsory. The problem of light pollution is little understood by local authorities. On the other hand, environmentally aware locals who often find hatchlings lost and killed due to light pollution are confused about who they need to inform about the problem and who has the authority to enforce the guidelines.

A sea turtle nest is shaded to protect hatchlings from disorientation

When lights are not switched off, conservation workers are forced to employ makeshift methods. This nest has been shaded from lights on the houses in the background, so that hatchlings can find the way to the sea when they come out of their eggs during the night.

While the only suitable solution is to eliminate light pollution, field workers have to rely on makeshift methods to reduce hatchling disorientation. On the nesting beaches of Crete, the Peloponnese, Zakynthos, and Kefalonia, where conservation projects operate every summer, volunteers place mats around nests affected by light pollution to shade them from nearby lights. This helps hatchlings find the way to the sea.

When light pollution is intense, however, this method is not enough. On the beach of Kalo Nero, near Kyparissia, volunteers place boxes over hatching nests to trap hatchlings and move them to a dark part of the beach, where they can safely crawl to the sea. This extreme protection measure should not be used, because it is unknown whether it negatively affects hatchlings and it has a great operational cost to ARCHELON, but it is currently the only way to reduce hatchling mortality from light pollution.

The notion that controlling light pollution is an obstacle to development is a misconception. The guidelines mentioned earlier clearly mention that “these problems can be controlled without prohibiting the use of the beach.” Lights can easily be shaded, turned downwards, and dimmed down. Specialized amber lights, which have a much lower disorientation effect on hatchlings, can be installed where they are necessary for public safety.

Dimly lighted streets and pathways are in most cases preferable to strongly illuminated ones, because they offer residents and visitors a peaceful relaxing environment in which they can enjoy the view of the sea and the night sky. Misconception and miscommunication are the only obstacles to protecting hatchlings from light pollution.

Posted in Sea Turtles | Tagged , , , , , , , , | Leave a comment

Εθελοντές του ΑΡΧΕΛΩΝ στον καθαρισμό του δάσους της Ελαίας από προσκόπους

Το Σάββατο που μας πέρασε πήγαμε στο δάσος της Ελαίας για να συμμετάσχουμε στην φετινή δράση καθαρισμού που διοργάνωσαν οι εδώ και χρόνια φίλοι του ΑΡΧΕΛΩΝ από το 2ο Σύστημα Προσκόπων της Πάτρας με την επικοινωνιακή υποστήριξη του ΣΚΑΙ.

Εθελοντές του ΑΡΧΕΛΩΝ στην κατασκήνωση των προσκόπων

Εθελοντές του ΑΡΧΕΛΩΝ στην κατασκήνωση του 2ου Συστήματος Προσκόπων της Πάτρας.

Πάνω από 100 άνθρωποι, από πολύ νέους προσκόπους μέχρι και βετεράνους που επισκέφτηκαν την περιοχή, κάναμε μια συντονισμένη προσπάθεια για να καθαρίσουμε το δάσος και τους αμμόλοφους της Ελαίας από πλαστικά, γυαλιά, μουσαμάδες, σκουριασμένα σίδερα και άλλα απορρίμματα που κάθε χρόνο καταλήγουν στο έδαφος της περιοχής, κυρίως από ασυνείδητους που πετάνε τα σκουπίδια τους όπου βρουν.

Η περιβαλλοντική δράση χαιρετίστηκε και από τον Δήμαρχο Τριφυλίας κύριο Κόλλια και τον Αντιδήμαρχο της Δημοτικής Ενότητας Αυλώνος κύριο Φιλντίση.

Κέφι και όρεξη για δουλειά

Κέφι και όρεξη για δουλειά είναι τα απαραίτητα συστατικά για κάθε εθελοντική δράση.

Εθελοντικοί καθαρισμοί του δάσους και της παραλίας γίνονται κάθε χρόνο στην περιοχή, αλλά τόσο οι τοπικοί κοινοτάρχες όσο και ο νεοσύστατος Δήμος Τριφυλίας έχουν πρωτοστατήσει φέτος στην διοργάνωση χειρωνακτικών καθαρισμών συμμετέχοντας και οι ίδιοι σε αυτούς, μιας και η περιβαλλοντική ευαισθησία της παράκτιας ζώνης με το δάσος της Ελαίας, τις σημαντικές θίνες και τις φωλιές της θαλάσσιας χελώνας δεν επιτρέπει την χρήση βαρέων μηχανημάτων καθαρισμού.

Πάνω από ένας τόνος σκουπιδιών μαζεύτηκε

Πάνω από ένας τόνος σκουπιδιών μαζεύτηκε από το δάσος και την παραλία της Ελαίας.

Πάνω από ένας τόνος σκουπιδιών μαζεύτηκε σε λιγότερο από δύο ώρες, κι έτσι το δάσος και η παραλία της Ελαίας είναι ακόμη πιο ευχάριστοι προορισμοί για τον επισκέπτη και λιγότερο επικίνδυνοι για τους μικρούς και μεγάλους κατοίκους τους.

Η παραλία της Ελαίας είναι σημαντικό τμήμα του νότιου Κυπαρισσιακού Κόλπου, όπου κάθε χρόνο οι θαλάσσιες χελώνες κάνουν τον δεύτερο μεγαλύτερο αριθμό φωλιών στην Μεσόγειο Θάλασσα. Ομάδες εθελοντών του ΑΡΧΕΛΩΝ παρακολουθούν και προστατεύουν τις φωλιές και τις χελώνες από το 1984, ενώ από το 2001 λειτουργούν τον Περιβαλλοντικό Σταθμό του Αγιαννάκη, όπου μαθητές, πρόσκοποι, και άλλες ομάδες νέων ενημερώνονται για το φυσικό περιβάλλον της περιοχής και την προστασία του.

Posted in ΑΡΧΕΛΩΝ | Tagged , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Sea turtle dies of longline hook ingestion in southern Kyparissia Bay

A longline hook measuring twelve centimetres in length was found in the oesophagus of a loggerhead sea turtle that washed out dead near Kalo Nero. The turtle had swallowed the hook with its bait and suffered for many hours trying to desperately free herself before eventually dying, as the extensive damage to her oesophagus revealed.

A dead sea turtle on the beach near Kalo Nero

One more turtle was found dead on the beach near Kalo Nero with no visible injuries or cause of death indications.

More than twelve turtles have been found dead on the beaches of Trifylia in southern Kyparissia Bay this year. Most of them have no external injuries, which is an indication that the cause of death is drowning from entanglement in fishing nets or swallowing of plastics, or internal injuries and drowning from swallowing of a longline hook.

A longline hook in the oesophagus of the sea turtle

A longline hook of 12cm in length was found in the oesophagus of the sea turtle, which also had marks of extensive damage caused by the hook.

Celine Campana, who is a specialized vet and has volunteered for ARCHELON over many years, conducted a necropsy on this turtle to determine her cause of death. This was quickly revealed with the discovery of the large hook and the extensive damage it had caused to the turtle’s oesophagus. After the stranding was recorded and the necropsy was complete, the Municipality of Trifylia proceeded with the hygienic burial of the unfortunate turtle.

This female turtle was in the region to lay her eggs on the beaches of southern Kyparissia Bay which, after Zakynthos, is the second in sea turtle nest numbers region of the Mediterranean Sea.

The hook found in the turtle's oesophagus was 12cm in length

Longlines with hooks like the one found in the oesophagus of this unfortunate turtle are responsible, along trawling nets and plastic waste, for the decline of the populations of all sea turtle species.

Trawling nets and longline fishing, as well as the high density in plastic waste in the sea,  constitute a significant threat to all species of sea turtle and are responsible for the sharp decline of their populations.

Specially developed fishing tools that reduce their impact on sea turtles and other sea animals have been developed for both trawling and longline fishing. The spread of their use and the consistent monitoring of the application of fishing regulations in the areas where it is allowed are important long-term actions that require the coordination of the State as well as a close cooperation between countries across the Mediterranean.

ARCHELON operates a conservation project to monitor sea turtle reproduction activity and protect their nests in southern Kyparissia Bay since 1984, while dead and injured sea turtle strandings are recorded in collaboration with the Hellenic Coast Guard. Both data sets are also used by the International Union for Conservation of Nature to monitor the status of the Mediterranean populations of loggerhead sea turtles.

Also read: Common Fisheries Policy, IUCN Red List: Loggerhead

Posted in ARCHELON | Tagged , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Θαλάσσια χελώνα νεκρή από παραγάδι στον νότιο Κυπαρισσιακό Κόλπο

Μεγάλο αγκίστρι μήκους δώδεκα εκατοστών βρέθηκε στον οισοφάγο θαλάσσιας χελώνας που ξεβράστηκε νεκρή κοντά στο Καλό Νερό. Η χελώνα είχε καταπιεί το αγκίστρι μαζί με το δόλωμα και πέθανε αφού ταλαιπωρήθηκε για αρκετές ώρες προσπαθώντας απεγνωσμένα να απελευθερωθεί, όπως αποκαλύφθηκε από την μεγάλη εσωτερική ζημιά που παρατηρήθηκε στον οισοφάγο της.

Θαλάσσια χελώνα νεκρή στην παραλία κοντά στο Καλό Νερό

Μια ακόμη θαλάσσια χελώνα βρέθηκε νεκρή στην παραλία κοντά στο Καλό Νερό χωρίς εξωτερικά τραύματα ή ενδείξεις της αιτίας θανάτου.

Πάνω από δώδεκα χελώνες έχουν ήδη βρεθεί νεκρές φέτος στις παραλίες της Τριφυλίας στον νότιο Κυπαρισσιακό Κόλπο. Στις περισσότερες από αυτές δεν βρέθηκαν εξωτερικά τραύματα, κι αυτό είναι ένδειξη πως η αιτία θανάτου είναι πνιγμός από εμπλοκή σε δίχτυα ή κατάποση πλαστικών, ή εσωτερικά τραύματα και πνιγμός από παραγάδι.

Αγκίστρι στον οισοφάγο της θαλάσσιας χελώνας

Στον οισοφάγο της θαλάσσιας χελώνας βρέθηκε αγκίστρι μήκους 12 εκατοστών και παρατηρήθηκε σημαντική ζημιά που αυτό είχε προκαλέσει.

Η εξειδικευμένη κτηνίατρος και για πολλά χρόνια εθελόντρια του ΑΡΧΕΛΩΝ Celine Campana προχώρησε σε νεκροψία της συγκεκριμένης χελώνας για να εξακριβώσει την αιτία θανάτου της. Η αιτία έγινε γρήγορα προφανής από το αγκίστρι και την ζημιά που είχε προκαλέσει στον οισοφάγο. Μετά την καταγραφή του περιστατικού από το Λιμενικό Σώμα και την νεκροψία,ο Δήμος Τριφυλίας προχώρησε σε υγειονομική ταφή της άτυχης χελώνας.

Η θηλυκή χελώνα βρισκόταν στην περιοχή για να αφήσει τα αβγά της στις παραλίες του νότιου Κυπαρισσιακού Κόλπου, που μετά την Ζάκυνθο είναι η δεύτερη σε αριθμό φωλιών θαλάσσιας χελώνας περιοχή στην Μεσόγειο Θάλασσα.

Το αγκίστρι που βρέθηκε στον οισοφάγο της χελώνας είχε μήκος 12 εκατοστά

Παραγάδια με αγκίστρια όπως αυτό που βρέθηκε στον οισοφάγο της άτυχης χελώνας ευθύνονται, μαζί με τις μηχανότρατες και τα πλαστικά σκουπίδια, για την μείωση των πληθυσμών όλων των ειδών θαλάσσιας χελώνας.

Η αλιεία με μηχανότρατες και παραγάδια, αλλά και η μεγάλη πυκνότητα πλαστικών απορριμάτων στην θάλασσα αποτελούν σημαντικότατη απειλή για όλα τα είδη θαλάσσιας χελώνας και ευθύνονται για την επικίνδυνη μείωση των πληθυσμών τους.

Τόσο για τις μηχανότρατες όσο και για τα παραγάδια, έχουν αναπτυχθεί αλιευτικά εργαλεία που βοηθούν στην μείωση της ζημιάς που γίνεται στις θαλάσσιες χελώνες και άλλα θαλάσσια ζώα. Η εξάπλωση της χρήσης τους όμως και η σωστή παρακολούθηση και εφαρμογή των οδηγιών στις περιοχές όπου επιτρέπεται η αλιεία είναι σημαντικές μακροπρόθεσμες ενέργειες που απαιτούν τον συντονισμό της Πολιτείας αλλά και την στενή συνεργασία με τις υπόλοιπες χώρες της Μεσογείου.

O ΑΡΧΕΛΩΝ διεξάγει από το 1984 πρόγραμμα καταγραφής της αναπαραγωγικής δραστηριότητας και προστασίας των φωλιών της θαλάσσιας χελώνας στο νότιο Κυπαρισσιακό Κόλπο, ενώ στοιχεία για εκθαλασσώσεις νεκρών και τραυματισμένων χελωνών συλλέγονται από όλη την Ελλάδα σε συνεργασία με το Λιμενικό Σώμα. Και τα δύο χρησιμοποιούνται και από τη Διεθνή Ενωση για την Διατηρηση της Φύσης (IUCN) για την παρακολούθηση της κατάστασης των πληθυσμών της Καρέττα στην Μεσόγειο.

Δείτε επίσης: Κοινή Αλιευτική Πολιτική, IUCN Red List: Loggerhead

Posted in ΑΡΧΕΛΩΝ | Tagged , , , , , , , , , , , | Leave a comment